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獨立的凈評估數據支撐:BDM公司四十年興衰

2019-09-19 知遠戰略與防務研究所 助理研究員 尚子絜訪問次數:

BDM公司與凈評估辦公室的淵源

隸屬美國國防部長辦公室的凈評估辦公室被稱為國防部的內部智庫,然而它組織的研究活動和推出的研究產品往往并非一家之作,除凈評估辦公室之外還需要其他政府和軍方單位的配合,以及大量來自地方企業和智庫的智慧投入。特別是在上世紀七十年代初,安德魯·馬歇爾執掌凈評估辦公室后,為凈評估歸納了一套任務框架“首先進行基礎評估,識別出核心不對稱性,其次識別出重要的不確定性,最后發現新興問題和潛在的重要機會”1之后,BDM公司便因著“基礎評估”數據而成為其中重要的一員,從上世紀七十年代中期到九十年代中期一直與凈評估辦公室保持著密切的合作關系。

1973年9月1日,時任總統國家安全事務顧問的基辛格簽署《國家安全研究備忘錄第186號》(簡稱備忘錄第186號),展開了首次真正意義上的國家凈評估活動,要求國防部在國安委的咨詢和國務院及中央情報主管的協助下,對美蘇生成、維護和采用軍事力量的比較成本進行評估。然而,第一階段研究的過程和結果都不盡如人意,雖然在凈評估創始人及凈評估辦公室主任安德魯·馬歇爾的監督下完成,但跨部門的工作性質也注定無法避免美國政府官僚主義的負面影響,這最終也體現在研究成果的質量上。

馬歇爾發現跨部門合作不僅難以獲取關鍵數據,且相互之間的爭執和妥協也會使研究結論變得平庸。因此,他決定在第二階段的凈評估工作中啟用BDM公司的菲利普·卡伯作為領導,帶領一支由高級軍官組成的團隊對北約和華約戰術空軍力量開展比較研究,并建設一個北約-華約軍事力量數據庫。1975年底結束第二階段評估后,馬歇爾直接簽署合同,令卡伯引入BDM公司的分析師取代之前的軍官團隊承接歐洲軍事平衡的研究工作,徹底擺脫官僚障礙開展由凈評估辦公室主導的獨立研究。此后,一系列由凈評估辦公室資助和管理,并由卡伯和BDM公司操作的長期研究計劃被統稱為186計劃,與備忘錄第186號相對應,來自BDM的團隊一直作為地方承包單位深度參與該計劃,直到九十年代中期。

對馬歇爾和凈評估辦公室而言,BDM公司對其最重要的貢獻無疑是從第二階段凈評估工作開始建設的北約-華約軍事力量數據庫。由于感到無法從美國情報機構和軍隊同行那里獲得充足的數據支持,馬歇爾決定由卡伯牽頭建設一個獨立運轉且持續擴充的數據庫,時任國防部長施萊辛格對此也持認可態度,在第二階段評估工作中就對卡伯表示希望看到敵對雙方軍事力量隨時間變化的趨勢數據,以此觀察競爭態勢的發展。最終,這個聚焦北約和華約軍事力量的數據庫囊括了從上世紀六十年代中期到八十年代末雙方的傳統軍事力量和戰區核力量數據,其中包括美蘇對中歐地區的增兵部署,以及雙方后備力量動員的相關數據,該數據庫是馬歇爾開展凈評估重要且堅實的工作基礎。正是基于這些數據,凈評估辦公室完成了第一份詳盡的北約和華約軍力平衡評估報告,對雙方在歐洲中部的兵力和武器裝備進行了定量比較分析。2菲利普·伯于1988年離開BDM公司,此后,他的團隊由成員約翰·米萊姆接任領導,繼續執掌186計劃為凈評估辦公室服務至1996年。3

BDM公司的起源和興盛

BDM公司于1959年成立于紐約,公司名稱取自三位創始人——約瑟夫·布拉多克、伯納德·鄧恩和丹尼爾·麥克唐納的姓氏。三位創始人均在紐約的福坦莫大學獲得博士學位,并且都曾在大學教授物理學,此外還曾作為顧問或承包方為海軍研究辦公室和原子能委員會等單位提供過服務,三人在導彈系統分析、電子儀器、放射物理學和應用光學方面擁有豐富深厚的學識和經驗。BDM公司的業務也一直以技術服務為核心,為系統測試和開發計劃提供理論分析支持,其業務主要涉及導彈彈道分析與設計、導彈系統測試和評估、核輻射對導彈制導和電子器件的影響、防空反導系統的設計和評估以及戰爭想定模擬等方面。

1960年,BDM公司為了獲得更多業務機會而遷往得克薩斯州埃爾帕索,靠近布利斯堡的美國陸軍防空中心、白沙導彈靶場和霍洛曼空軍基地,此后十年中,公司的年銷售額從50萬美元飛快增長到400萬美元。然而,隨著公司的不斷發展,六十年代末期BDM公司的服務對象已經不再局限于周邊的軍事單位,埃爾帕索能夠提供的商業機會已經不足以支持BDM公司進一步擴張,同時偏遠的地理位置也已經成為服務客戶的不利因素。七十年代初,BDM公司決定再次遷址至弗吉尼亞州費爾法克斯縣的泰森斯角。

作為一個尚在發展初期的新商業區,泰森斯角以其低廉的租金吸引了BDM高層的興趣,但更重要的是其地理位置靠近華盛頓區,而泰森斯角也確實成就了BDM公司的又一次飛躍式發展。借助鄰近機場和高速公路網的位置優勢,BDM公司得以暢通往來五角大樓,進一步擴展了與陸軍之外其他軍種的合作。搬至泰森斯角的第一個十年,BDM公司的合同收入便增長了十倍,從八十年代到九十年代更以每年兩位數的比例增長,1992年BDM公司的合同收入就超過4億美元。4

作為一家以營利為目的的企業,BDM公司的盈利模式極度依賴政府合同,這一點在其近四十年的存續期間中都沒有發生變化。根據BDM公司1996年的年報,來自國防部的合同占全年收入的36%,來自國際防務機構的合同收入占27%, 另有20%來自其他民間政府機構,只有17%的收入源自商業客戶5。鑒于美國國防預算于八十年代開始飛速增長,BDM公司得以依靠與國防部合作實現跨越式發展是不難想象的,然而隨著聯邦預算的回落,航空航天產業的格局變革也是可以預見的。

BDM公司初次易主和新生的波多馬克基金會

1988年,BDM公司被福特汽車公司的國防產業子公司福特航空航天以4.25億美元的價格首次收購。根據當年的新聞報道,福特航空航天和BDM公司都深度參與了美國星球大戰計劃,尤其是在作戰管理層面控制與指揮系統的研究方面,因此,對當時的雙方而言,兩者聯合有助在該領域獲得更大型更優質的項目。福特公司的管理層也表示收購BDM公司的本質是收購其人才庫,特別是獲得其在研發初期的強大專業能力6。不過,在1988年還有另一件與凈評估辦公室密切相關而值得注意的事件發生——菲利普·卡伯作為BDM公司十五年來負責凈評估辦公室有關項目的重要中間人和領導者,以及深度參與凈評估辦公室數據整理、兵棋推演和美蘇及北約華約競爭性評估研究的專家,在公司被福特收購的同年離職,加入了布拉多克、鄧恩和麥克唐納三位創始人于同年新贊助成立的波多馬克基金會,出任高級研究員,并于2012年成為該基金會總裁。

根據官方介紹,波多馬克基金會是一家獨立非營利研究組織,致力改善公共討論的質量和國家政策的制定,主要收入來自捐款和基金會贊助。基金會的團隊集合了來自戰略與政策、情報、核物理、醫學技術、教育和兵棋推演等領域的政府、軍事及私營企業專家,為政府和私營企業設計并操作戰略演習和模擬,組織閉門和公開研討會,發布各類報告和政策簡報,在國會各大委員會出席作證,并向美國及全球的新聞媒體提供分析和評論文章。在工作過程中,基金會得以與美國國會的關鍵決策者、國防部和其他行政機關的官員以及盟國政府代表頻繁接觸與合作。

在成立之后的前二十五年間,波多馬克基金會的關注點主要集中在后冷戰時代的國防經濟、國家產業競爭力和中國的軍事崛起等方面。在至今的整整三十年中,波多馬克基金會協助東歐和前蘇聯國家通過準備并加入北約的方式融入西方陣營,為這些國家的領導者組織了上千場培訓課程,同時在該地區主持過十多次國會訪問。總體而言,基金會的研究領域集中在中國軍事、跨大西洋同盟和歐洲安全以及核戰略與核力量方面。其中,對中國軍事的研究涉及八十年代后的軍事發展趨勢、中國的國防經濟和投資、解放軍第二炮兵、解放軍兵力投送能力以及地區安全和美國盟友作用幾個方面。跨大西洋研究則包括北約的未來、新一代戰爭、波羅的海安全、烏克蘭的混合戰爭、九十年代后俄羅斯軍事的發展趨勢和戰略部隊等方面。7

雖然從公開信息來看,卡伯離開BDM公司后沒再參與凈評估辦公室的工作,但他也并未遠離以馬歇爾為核心的人脈圈子和以兵棋推演為基礎的凈評估工作。他在蘇聯和華約研究方面深厚的積累無疑使其成為波多馬克基金會的靈魂人物之一,基金會關注的研究方向也是對凈評估辦公室在八十年代末至九十年代關注焦點的進一步延伸。另外,曾經長期服務于凈評估辦公室,并在戰略預算與評估中心工作的巴里·沃茨從2014年也開始在波多馬克基金會擔任高級研究員。

波多馬克基金會擁有一套名為“霸主”的兵棋推演系統,可以為分析師和戰略學家提供交互式的模擬體驗。基于戰術、戰役、戰區和戰略多個分析層面的開源和解密數據點,“霸主”可以使參與者通過不同的想定測試過去的假設并發展新的作戰概念。美國及盟國政府機構、軍事院校、國家安全承包商和私營企業都是這套系統的用戶。8

從公開信息來看,波多馬克基金會曾在2015年開展過兩次關于中國的兵棋推演活動,一次是在約翰霍普金斯大學高級國際研究學院為預備晉升的戰地軍官開辦的學習班上,要求軍官和學者面對中美兩國以及其他亞太地區國家所面臨的挑戰,相互競爭已實現他們在該地區的長期目標。9

另一次則通過推演研究中國如何使用非戰爭手段在南海獲取優勢,根據得到的結果,波多馬克基金會認為如果中國堅守外交主動權打持久戰就可以在南海不戰而勝,而美國在亞洲的地位則會變為一個存在卻無關緊要的局外人。同時,由于東盟極易分裂,印尼也復雜難測,所以東南亞地區很難出現獨立的第三個國家陣營。而在幾乎所有場景中日本都會堅守與美國的同盟關系,并且很容易將亞洲推向兩極平衡的格局,其中俄羅斯的平衡力量和武器裝備投入也會是一個重要的影響因素。如果在太平洋發生戰事,幾乎所有的模擬都會將前線選擇在第一島鏈,菲律賓將是重要的資產,因此美國要在南海發揮影響力就非常需要菲律賓群島提供的戰略縱深。關于這次推演最后值得注意的是小型核彈頭的使用門檻低得驚人,如果戰術核武器能夠阻止戰事升級,那么在軍事上就是可用的。10

2014年發生克里米亞事件之后,卡伯還曾接受烏克蘭政府邀請在2014至2016年間先后25次到訪作戰區,考察前線并采訪指揮官,期間在國會發表證詞強烈支持美國增加軍事援助,并且由他撰寫的《俄烏戰爭的教訓》在陸軍中得到廣泛傳閱。2017年中,作為對俄羅斯軍事威脅研究的進一步拓展,在卡伯的帶領下,波多馬克基金會與波蘭的普拉斯基基金會在華沙聯合舉辦了一次針對俄羅斯對波羅的海及波蘭軍事威脅的兵棋推演。前北約駐歐洲部隊指揮官菲利普·布里德洛夫將軍以及波蘭和其他國家政府代表均出席了活動,而據此推演形成的報告也直接提交給了波蘭防長和副防長。11

BDM公司的歸宿

在波多馬克基金會穩步發展的同時,BDM公司卻在接下來的十年中經歷了命途多舛的輪番收購,幾經易手后最終于1997年失去獨立資質。1990年,BDM公司首次被收購后僅兩年,福特航空航天就被洛拉爾公司收購,同時洛拉爾公司決定將其中的BDM公司以1.3億美元轉賣給投資公司卡萊爾集團。這個收購價格不足1988年的1/3,分析人員認為正是五角大樓削減開支導致了國防相關產業的貶值。有趣的是,前國防部長卡盧奇當時正擔任卡萊爾集團的董事會副主席,并在收購BDM公司后被任命為后者的董事會主席,他在采訪中表示:“我們認為BDM是一家極其專業的服務公司,我們很高興有機會重新建立一個獨立的BDM公司”。1995年卡萊爾集團決定將BDM公司公開上市,到1997年卡萊爾集團僅持有BDM公司26%的股份,而BDM公司的規模也進一步擴大,甚至將業務延伸至沙特,再次轉賣使卡萊爾集團獲利650%。12

1997年,美國天合公司以9.75億美元的價格兼并BDM公司以拓展其政府信息和商業服務業務。這次兼并為天合的政府服務增添了非國防類業務,也擴展了它的商業業務和國際市場。在觀察家看來,這一舉措與同時期其他航空航天企業的并購行為一樣,都是為了應對聯邦國防預算下滑而尋求多樣化的措施,同時,這一時期政府的IT項目采購也變得更為復雜綜合,更青睞簽署一攬子采購協議。因此,正如天合公司高層和專家所言,在這樣的形勢下公司規模越大越好,需要更多樣的能力和多層次的市場。13

鑒于兩家專注系統集成的公司都在聯邦市場占有不小的份額,但卻聚焦不同的領域,這對天合公司而言是一筆絕佳的買賣,但BDM公司就此失去了獨立地位。一位投資專家認為BDM的目的更有可能是為了變現,對作為股東的卡萊爾集團而言這是個退場的好時機。BDM公司負責人表示變現的確是目的之一,卡萊爾集團通過兩筆資金實現了對BDM的投資,在到期之前需要讓投資者獲利14。另外,由于天合公司屬于國防部彈道導彈防御計劃的競標者之一,而BDM公司卻負責評估競標者提供的材料,因此被聯邦貿易委員會判定不合規。最終,BDM公司負責該評測的業務部分被拆分轉賣給了另一家公司15

然而這仍舊不是故事的結局,2002年諾斯羅普格魯曼公司以每股60美元的價格兼并了天合公司,同時將天合汽車剝離賣給了黑石集團。諾斯羅普格魯曼公司是一家總部位于洛杉磯的全球防務企業,在國防與商業電子器件、系統集成、信息技術以及核與非核造船和系統等領域提供技術先進和具有創新性的產品、服務及解決方案。諾斯羅普格魯曼公司的主席兼首席執行官表示,公司在電子器件和系統集成方面的能力結合天合公司在太空和系統方面的專長,將為國家衛星和導彈防御領域做出巨大貢獻,并通過加強太空和信息技術業務,以及增添通信技術和能力推進公司的長遠戰略目標16。自此,被天合公司兼并的原屬于BDM公司團隊和業務被并入諾斯羅普格魯曼公司,后者至今仍維持著BDM公司在泰森斯角的主要辦公設施。

根據公開信息,諾斯羅普格魯曼公司仍然提供與兵棋推演相關的服務,2004年,美國陸軍簽署服務合同要求公司為新成立的陸軍研究、發展及工程指揮部提供包括研究分析、規劃、組織支持、報告、訓練需求、兵棋推演與戰場情景模擬、數據庫開發及支持在內的服務。這一項目將交由公司信息技術部門的模擬、分析及訓練系統分部完成,而諾格公司在項目管理、戰略規劃、研究分析、建模仿真、兵棋推演、聯合部隊轉型及信息管理方面的專長使其有充足的能力支持指揮部技術部署的任務。17

結語

BDM公司1974至1996年持續建設的北約華約軍事力量數據庫不僅是凈評估辦公室開展推演并撰寫評估報告最重要的基石,同時也被認為是西方國家在該領域最權威的數據庫。如今,我們仍不知道馬歇爾運用何種協議文字來確保數據庫建設工作的持續性和獨立性,也無法確切地知道數據庫資產的最終所有權在何,但最終的歸屬無外乎三種猜測。一方面,作為政府外包服務合同的最終產品,在合同及服務終止后數據庫有可能成為單獨所有的資產為凈評估辦公室完全掌握。另一方面,諾格公司作為BDM公司全部資產的最終收購方可能仍保持數據庫的所有權。最后,雖然在卡伯的離職和波多馬克基金會的創立之后186計劃仍在進行且合同關系并未轉讓,但鑒于卡伯本人和基金會的研究深深植根于過去在凈評估辦公室的研究經驗,如果數據庫仍然存在,波多馬克基金會或許仍有對數據庫的訪問和使用權,甚至可能負責冷戰后軍事數據的繼續更新。盡管疑惑重重,但毋庸質疑的是,馬歇爾利用靈活的“體制外”力量抵消了“體制內”官僚主義帶來的阻力和弊端,為凈評估項目的順利進行開辟了一條獨立自主之路。

時移事遷,曾經名噪一時的BDM公司最終隨著時代的浪潮逐漸湮沒在時光里,然而它的經驗和成就卻足以使它的名字得到傳承。以卡伯為標志人物的波多馬克基金會延續了BDM公司在與凈評估辦公室合作中習得的研究方式,繼續關注和收集中俄兩國冷戰后期至今的軍事發展趨勢,基于開源數據運用兵棋推演的方法對北約與俄羅斯和中美在亞太的競爭開展評估研究。而BDM公司的導彈技術和IT人員經過市場和產業格局的巨大變遷,也得以在更廣大的平臺和更多樣的市場中為美國及其盟友的航空航天事業做出貢獻。

 

【1】真溱:《國家智囊:蘭德公司如何影響世界》,電子工業出版社,2019年6月第1版,第447頁。

【2】同上,第448頁。

【3】Krepinevich,Andrew F.,The Last Warrior: Andrew Marshall and the Shaping of Modern American Defense Strategy. Basic Books. Kindle 版本.

【4】Ceruzzi,Paul. E., Internet Alley: High Technology in Tysons Corner, 1945-2005. The MITPress.

【5】Annual Report (12/31/96), https://www.secinfo.com/dQyb4.8d.htm?Find=simulation#3cld.

【6】Risen,James, “Ford Aerospace to Buy Defense Research Firm: Company Says It’s Paying for BDM’s Talent Pool,” Los Angeles Times, May 28 1988.

【7】The Potomac Foundation Official Site, www.potomacfoundation.com.

【8】同上。

【9】The Potomac Foundation, “The Hertog Summer Study,” May 8, 2015, www.potomacfoundation.com/2015/05/the-hertog-summer-study.

【10】The Lowy Institute, “Hengemon: Wargaming the South China Sea,” The Interpreter,August 8, 2015, https://www.lowyinstitute.org/the-interpreter/hegemon-wargaming-south-china-sea.

【11】Warsaw Security Forum, “A War Game of Pulaski Foundation and Potomac Foundation with Gen. Breedlove’s Participation,” 2017,https://warsawsecurityforum.org/a-war-game-of-pulaski-foundation-and-potomac-foundation-with-gen-breedloves-participation/.

【12】Takahashi, Dean, “Ford Aerospace Buyer Will Sell BDM Subsidiary,” Sep 19, 1990, Los Angeles Times,https://www.latimes.com/archives/la-xpm-1990-09-19-fi-788-story.html;MacGillis, Alec, “The Billionaires’ Loophole: A tax law helps David Rubenstein perform major patriotic philanthropic works. Is it fair?” March 6, 2016, TheNew Yorker, https://www.newyorker.com/magazine/2016/03/14/david-rubenstein-and-the-carried-interest-dilemma.

【13】Wakeman, Nick, “TRWDeal: ‘A Watershed Event’,”Dec 04, 1997, Washington Technology,https://washingtontechnology.com/articles/1997/12/04/trw-deal-a-watershed-event.aspx.

【14】Bloomberg News, “TRW Agrees to Buy BDM for $975 Million,” Nov 22, 1997, Los Angeles Times, https://www.latimes.com/archives/la-xpm-1997-nov-22-fi-56438-story.html.

【15】Federal Trade Commission, “TRW Agrees to Divest BDM Assets to Settle FTC Charges,”Dec24, 1997,https://www.ftc.gov/news-events/press-releases/1997/12/trw-agrees-divest-bdm-assets-settle-ftc-charges.

【16】Northrop Grumman Newsroom, “Northrop Grumman Proposes to Acquire TRW,”Feb 22, 2002, https://news.northropgrumman.com/news/releases/northrop-grumman-proposes-to-acquire-trw;“Northrop Grumman to Acquire TRW for $60 per share in Stock,”Jul 01, 2002,https://news.northropgrumman.com/news/releases/northrop-grumman-to-acquire-trw-for-60-per-share-in-stock.

【17】Northrop Grumman Newsroom, “U.S.Army Awards Contract to Northrop Grumman to Provide Programmatic Support to RDECOM Headquarters,” Feb 05,2004,https://news.northropgrumman.com/news/releases/u-s-army-awards-contract-to-northrop-grumman-to-provide-programmatic-support-to-rdecom-headquarters.

 

[責任編輯:huangxx]

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